Konoplja v medicini

Z velikim veseljem sem minuli teden odprla elektronsko sporočilo Zdravniške zbornice, v katerem so vabili k izpolnjevanju ankete o uporabi medicinske konoplje in kanabinoidnih zdravil za različne indikacije. Namreč slovenski zdravnik praviloma premalo ve o tem načinu zdravljenja, saj je bila doslej močno zapostavljena, pa tudi kakšnih izobraževanj oziroma navodil za predpisovanje ni bilo. Večinoma ob omembi konoplje najprej pomislimo na njene psihotropne učinke: polna kavarna “zadetih” Nizozemce in turistov sredi Amsterdama, kjer se v vse kotičke razlega vonj po žganem senu, z likom Bob Marleya v ozadju in  čokoladnimi “browniji” iz konopljinega masla v slaščičarnah. Ne, tukaj ne bomo govorili o tem aspektu konoplje, marihuane oziroma trave, saj v medicino prihaja v izoliranih sestavinah, kateri praviloma nimajo takšnega psihotropnega učinka. Čeprav ortodoksni zagovorniki konoplje pravijo, da lahko resnične zdravilne učinke konoplje okusimo le z naravno in neobdelano konopljo (najbolj se temu približa kajenje), ker so le tam vsi kanabinoidi v ustreznih sinergističnih razmerjih za optimalno delovanje. Ker se vsaj posredno dotika medicinske rabe konoplje, moram omeniti tudi nedavni primer iz Francije, kjer so v kliničnem testiranju novega zdravila (farmacevtsko podjetje Bial), katero bi naj po poročanju medijev vsebovalo konopljo, obravnavali en primer možganske smrti, pet udeležencev pa je utrpelo hude nevrološke okvare. Testirano zdravilo v resnici ni vsebovalo konoplje, niti kakršnegakoli njenega derivata. Vsebovalo je sistetski inhibitor encima FAAH. Posledica zaužitja tega “zdravila” bi bila torej akumulacija telesu lastnega endokanabinoida-anandamida. Testirana substanca torej nima nobene veze s konopljo, tevmeč je le še eno sintetično sredstvo več, v tem primeru za manipulacijo telesu lastnega endokanabinoidnega sistema.

Marijuana

V 80ih letih so prvič identificirali endokanabinoidna receptorja CB1 in CB2 ter najpomembnejša predstavnika telesu lastnega kanabinoidnega sistema – endokanabinoidnega sistema: 2-arahidonil glicerol in anandamid. Rastlina konoplje (Cannabis sativa) pa je človeku poznana že tisočletja, vsebuje več (po nekaterih virih do 140) rastlinskih kanabinoidov (fitokanabinoidov), kateri ob vnosu v človeško telo vplivajo na naše endokanabinoidne receptorje. Med temi fitokanabinoidi je najbolj poznan THC (tetrahidrokanabinol). In ravno THC je najbolj sporen zaradi svojega psihoaktivnega delovanja.  Evforija lahko traja minute do ure. V današnjih časih naj bi gojene rastline konoplje vsebovale v povprečju 11% THC, maksimalna izmerjena vrednost pa naj bi znašala 22,6%.

Konoplja oziroma marihuana se tipično uživa s kajenjem, lahko pa se uživa tudi oralno kot hrana, čaj ali kapsule, pri katerih lahko govorimo o “medicinski” marihuani. V različnih državah pripravljajo različno hrano iz marihuane, od špagetov do kolačev. V vzhodnem Iranu na primer pečejo marihuanino pito, katero nato jedo po koščkih, da bi dosegli evforični občutek.

Drugo poimenovanje, katero se pojavlja v povezavi s konopljo je hašiš. Hašiš je v bistvu mehansko pridobljena smola iz konoplje, hašiševo olje pa je seveda hašišev destilat. Drugo poimenovanje, katero se pojavlja v povezavi s konopljo je Sensimila, kar je pravzaprav konopljina rastlina brez semen, katera vsebuje visoke koncentracije THC-ja. 1 cigareta marihuane tipično vsebuje približno 20mg THC-ja in po kajenju je učinkovina v telesu navzoča še približno 2 tedna. Poleg THC sta poznana tudi CBD (kanabidol) in CBN (kanabinol), katera pa v primerjavi s TCH ne povzročata evforičnega učinka.

CBD je torej fitokanabinoid, kateri ima anksiolitični učinek (v nasprotju s THC, kateri poveča anksioznost), antiemetični, protivnetni in antipsihotični učinek. Ne vpliva pa na vitalne parametre, recimo krvni tlak, pulz in temperaturo. Doze do 1500 mg na dan ter kronična uporaba sta se v raziskavah izkazali kot dobro tolerirani s strani človeškega telesa. Zaradi svojega antipsihotičnega učinka, je CBD v fazi kliničnega preizkušanja za zdravljenje shizofrenije. CBD je recimo dober primer za prikaz poseganja rastlinskih kanabinoidov v naš endokanabinoidni sistem. Endokanabinoidni sistem je namreč identificiran kot sovzročni sistem za pojav psihiatričnih obolenj in je tako pravo prijemališče za zdravljenje psihiatričnih stanj, kot so depresija, anksioznost, anorexia nervosa in druge. V glavnem je tukaj pomemben tarčni endokanabinoidni receptor CB1, ki je izražen v centralnem živčnem sistemu, medtem ko je CB2 prisoten predvsem na celicah imunskega sistema. Sicer pa so kanabinoidni receptorji prisotni skoraj povsod po telesu: srce, pljuča, endokrine žleze, arterije, imunski sistem, simpatični gangliji, gastrointestinalni sistem, reproduktivni sistem. Glede na podatke iz ClinicalTrials.gov potekajo številne klinične študije, ki preizkušajo fitokanabinoide v zdravljenju nevropatske bolečine, hipertenzije, multiple skleroze, epilepsije, raka in številnih drugih stanj. Več o tem v naslednjih objavah.

Trenutno znani farmacevtski pripravki (v Sloveniji jih očitno še ni glede na to, da jih ni mogoče najti v Centralni bazi zdravil, pa čeprav je bilo že lanskega januarja govora o pričetku njihove dosegljivosti) so Sativex (THC + CBD), Marinol (sinstetski THC imenovan dronabinol) in Cesavet (prav tako sintetski THC imenovan nabilon). Zdravila so v uporabi za vzpodbujanje apetita kahektičnih rakavih pacientov, za zdravljenje slabosti in bruhanja. Marinol tudi za zniževanje povišanega intraokularnega pritiska pri glavkomu. Novejši sisntetski TCH vsebovan v farmacevtskem pripravku Namisol pa omilja bolečino in spazem pri odraslih pacientih z multiplo sklerozo ter slabost in bruhanje pri rakavih in HIV + pacientih.

Seveda je potrebno to področje in medicinsko rabo še zakonsko urediti. Predvsem je problem črni trg, kjer je mogoče dobiti številne sintetske THC-je s potenciranimi učinki in številnimi primesmi, kar seveda ni dobro. Zato je potrebno delati v smeri legalizacije, saj bo tako črni trg postal manj zanimiv laikom, kateri iščejo konopljine pripravke za zdravljenje svojih kroničnih stanj. Če bo zdravnik dobil pooblastilo za njihov predpis, pacient ne bo primoram le-teh iskati drugje. No, ena izmed redkih vzpodbudnih novic s strani naše politike je ta, da je bil pred kratkim v koalicijsko usklajevanje poslan predlog Zakona o regulaciji rastline konoplje in njenih derivatov. Predlog zakona je v dveh različica, tista druga manj konzervativna poleg zdravniškega predpisovanja konoplje oziroma medicinske rabe predvideva tudi, da bi lahko polnoletni posameznik pri sebi imel do 10g konoplje, prav tako pa bi bilo ob prijavi dovoljeno nekaj sadik gojiti tudi doma izključno za lastne namene. Prva bolj stroga različica ureja le medicinsko rabo. Več in bolj podrobno o izsledkih zdravljenja različnih bolezni s konopljo ter o neželenih učinkih pa naslednjič.

 

Jacobs Ladder – Official night run training

As mentioned in a previous posts, our unique training runs for future challenges often happend during the night. Not only because the roads are empty, but also because night running seems to give you more strenght and endurance. Though it is cold in this time of the year, it is still full of fun.

This time we did (now already traditional) the so called Jacob”s ladder. It is a 30 km run starting at 22.00 and lasting up to 3,5 hours. Six of us gathered at the starting point, prepared our gear and started running into the bright, clear winter night. The first part was very steep, going up the hill to its highest point. The road then started descending towards the Jakobski dol. We did a U-turn there, ate a chocolate or two and started runnign back the same track. This time the descent was steeper than the ascent.  Here is the GPS tracking of our run with 1 km marks.

The Ladder of Jakob

Anyway, it was an enjoyable run…  the best part was getting back to the finish area after getting cold under the winter sky (not to mention the wonderful stars above).

Breaking the Wall of Data Storage

Have you ever imagined storing a computer program, music or your party picture from early 20`s into a plant. Imagine resting in a near park, taking a leaf from a flower and listening to the Rolling Stones directly from it? This sort of “green” information hosting could become a reality.

New approaches for data archiving are required due to a constant increase in digital information production and the lack of a capacitive, low maintenance storage medium. High-density information encoding and longevity are the two important advantages which have recently made DNA an attractive target for information storage. The DNA-based storage scheme could be scaled far beyond current global information volumes. However, creating new copies of the same encoded information by producing new artificial DNA sequences is not financially viable. Moreover, a naked DNA molecule can be greatly affected by  UV,  atmospheric water and oxygen thus resulting in DNA mutations and consequently changes in the stored information.

My husband Iztok (http://www.iztok-jr-fister.eu/) and I conceived an idea and designed our pilot experiment to show the great potential of plants and their seeds in circumventing these drawback of DNA-based data memory. We have encoded a “Hello World” computer program into a DNA code, synthesized it and cloned this Code DNA into a plasmid vector to be further used for transforming Nicotiana benthamiana plants.The encoded program was reconstructed from the resulting seedlings with 100% accuracy and the plant said “Hello World” on the screen. Our approach demonstrates that artifficialy encoded data can be stored and multiplied within plants without affecting their vigour and fertility. It is inherent in progenies and authentically reproducible while the reduced metabolism of the seeds provides an additional protection for encoded DNA archives.

Try out our coding scheme and read more at:

http://www.storing-data-into-living-plant.net/experiment

Experimetal data, N. benthamiana and its seeds with included Code DNA.

This is the first report about the utilization of a multi-cellular, eukaryotic organism for storing valuable data. It goes beyond plant genome manipulations for biotechnological research and plant breeding or simple embedded “watermarks”. It takes the advantage of a multi-cellular organism and serves for propagating the encoded information in daughter cells. It avoids the costs of synthetically producig multiple copies of the same encoded information, which is currently estimated to be  12,400 per MB for information storage in naked DNA. Also stored within a seed, DNA is protected against alterations and degradation over time without the need of any active maintenace.

As for manipulating and storing archives, our approach could leverage a new look at accessing, browsing and reading information since hand-held, single-molecule DNA sequencers are becoming available and their upgrade to being able to obtain an encoded sequence directly from a leaf, could be the next point in development. And since imagination prevails over knowledge, one day all disc plantages could be replaced by plant-tech.

 

Uporaba antioksidantov v športu

Kot vemo, telesna vadba in naporni treningi povečujejo nivo prostih radikalov in drugih škodljivih reaktivnih kisikovih spojin v telesu. Ko jih je v telesu preveč, lahko pomembno zmanjšajo športnikovo performanco. Kateri so največji viri reaktivnih kisikovih spojin v telesu? V prvi vrsti vsekakor mitohondrijska elektronska veriga, ki je nujno pomembna za nastanek univerzalne energijske molekule v telesu-ATP. Od drugih procesov vsekakor velja omeniti tudi razgradnjo purinov in razgradnjo kateholaminov. Visoka produkcija reaktivnih kisikovih spojin lahko povzroči škodo našim mišicam in na tem mestu vskočijo antioksidanti.

Antioksidant je kakršnakoli substanca, ki ustavi oziroma prepreči delovanje reaktivnih kisikovih spojin na tarčne molekule. Telo ima dve vrsti antioksidativne obrambe. Prva temelji na antioksidativnih encimih (superoksidaze, katalaze, glutationske peroksidaze in dismutaze,…) in druga na ne-encimskih antioksidantih (vitamini A,C,E, glutationi, koencim Q10). Antioksidanti zaužiti s prehrano in tisti endogeno prisotni v telesu se združijo v kooperativnem boju proti kisikovim prostim radikalom. V nadaljevanju je naštetih nekaj novejših prehranskih antioksidantov, kje jih najdemo in kako učinkujejo. In ali jih je sploh potrebno dodajati v obliki prehranskih dopolnil.

Povzeto po: www.sciencenews.org
Povzeto po: www.sciencenews.org

Kvercetin

Kvercetin je naravni flavonoid, katerega najdemo predvsem v oreščkih, grozdju, jabolkih, čebuli, grozdju in črnem čaju. Po tem, ko ga zaužijemo s hrano, se v naši plazmi pojavi po približno 30 minutah. V študiji, v kateri so kolesarjem dodajali 1200 mg kvercetina na dan v obliki prehranskih dodatkov, so po 6 tednih jemanja ugotavljali izboljšanje aerobnih sposobnosti (povišan VO2 max in čas do pojava utrujenosti). Obstaja pa tudi mnogo študij, v katerih izboljšana aerobna vzdržljivost po dodajanju tega antioksidanta ni bila dokazana, tako da lahko sklepamo, da učinek zavisi od mnogih faktorjev, verjetno tudi od stopnje prejšnje natreniranosti. Sicer pa se splača hrano bogato s kvercetinom jesti tudi zaradi mnogih drugih koristnih učinkov le-tega: izboljšanje mentalne in fizične zmogljivosti (kofeinu podoben psihostimulativni efekt) in protivnetno delovanje.

Resveratrol

Prav tako gre za naravni flavonoid, kateri nam je verjetno bolj poznan od kvercetina, saj je znan po svoji prisotnosti v rdečem vinu (nahaja se v kožici grozdnih jagod). No, nahaja pa se tudi v murvah, rabarbari in arašidih. Slovi po svojem nevroprotektivnem, antitrombotičnem, antihiperlipidnem, protivnetnem, vazorelaksacijskem in antikancerogenem delovanju. Resveratrol naj bi optimiziral metabolizem maščobnih kislin, kar izboljša odziv kontraktilnih sil v skeletni mišici. Glede izboljšanja zmogljivosti pa je zopet mnogo nasprotujočih si študij, tako da je konkretne učinke težko izpeljati.

Koencim Q10

Gre za ubikinon podoben vitaminom, topen je v maščobah. Je izjemno pomemben kofaktor v energijskih procesih v telesu, pri katerih nastaja energija ATP. Pravzaprav deluje kot “shuttle” pri prenašanju elektronov v energijski verigi. Znan pa je tudi antioksidativnih lastnostih. Tukaj obstaja dosti kontradiktornih študij, v nekaterih pričajo o pozitivnem učinku na performanco, v drugih pa zavračajo kakrčenkoli učinek. Težko je izpeljati sklep, vsekakor pa je znano, da koencim Q10  izboljša okrevanje oziroma zmanjša z vadbo povzročeno škodo na mišičnih celicah.

Povzeto po: running.competitor.com
Povzeto po: running.competitor.com

Seveda obstajajo še mnogi drugi pomembni antioksidanti, o katerih tukaj ni govora: vitamin C, vitamin E, selen, cink, …

Kot zaključek: Antioksidanti so široko uporabljani v številnih športnih panogah kot prehranski dodatek, čeprav je, resnici na ljubo, nekaj izmed njih neučinkovitih.  Preprosto je premalo dokazov, da bi lahko vsesplošno priporočali prehranske dodatke antioksidantov športnikom, ki sicer uživajo živo, raznovrstno hrano bogato z naravnimi antioksidanti. Številne študije s prehranskimi dopolnili antioksidantov namreč niso pokazale učinka. Ponekod pa je tudi zaslediti, da bi prehranski dodatki z antioksidanti lahko celo motili intrinzični celični mehanizem za spopadanje z oksidativnim stresom. Skratka, glede na vse lahko rečem, da se je bolje držati raznovrstne prehrane in omejiti vnos tovrstnih prehranskih dopolnil.

 

 

WOCHE Silvesterlauf Graz 31.12. 2015

 

Silvesterlauf Graz - first from the left
Silvesterlauf Graz – first from the left

On the last day of 2015 we took part in an annual Silvesterlauf in Graz, Austria. It is an annual event that attracts several hundred runners. The runs starts every year in the afternoon and you can choose the 5km or the 10km course. Iztok took the first and I took the latter.  I finished third and that is a great introduction into a new season.

Happy 2016! 🙂

Why should I drink a cup of green tea every day?

I am a great consumer of green tea. I enjoy its taste and the way I feel after a cup of my favourite tea bag. On average I drink one large cup a day, approximately 500 ml and I have been drinking it for the  last 5 years, I have always felt and known that it has many positive effects on health but only recently I have come across an article that nicely presents why it is good to adhere to this habit.

We know that green tea is brewed from the unfermented dried leaves of the plant Camellia sinensis.  Green tea consumption has many health benefits, The main healthy compound of green tea with antioxidant effect are catechins. They are important in prevention of disease associated with free radicals and reactive oxygen species, such as cardiovascular diseases, neurodegenerative diseases and cancer. Not to mention the effect on body weight and fat methabolism.

One of epidemiological studies in Taiwan states that habitual tea consumption of 434 ml/day for more than 10 years was linked with a lower percentage of total body fat, smaller waist circumference and decreased waist-to-hip ratio in comparison to non-habitual tea drinkers. There are many more epidemiological studies supporting this outcomes. Why? A typical green tea beverage (250 ml) contains 50-100 mg of cathecins and 30-40 mg of caffeine. Green tea cathehins and caffeine are considered the two active substances responsible for weight loss. There are several biological mechanism of action, including decreased fat absorption, reduced adypocyte lipogenesis and inceased thermogenesis and fat oxidation. Green tea may be a successful and safe strategy for athletes to gradually lose weight with no change in diet.

What about green tea cathecins and exercise-induced oxidative stress? The results of  controled interventional studies indicate that regular conspumption of green tea may (at leaast o,6 l/day) may increase total antioxidant potential in plasma and  protect against DNA damage in healthy subjects. This is especially important for individuals performing exhaustive exercise.

Howewer, oxidants-antioxidants ratio in our body is also important. We should not supress all the free radicals and other oxidative substances since they contribute to the muscle adaptation to exercise. Therefore, the timing of intake of antioxidative supplements is very important, you should not ingest them before exercise. But ingested after exercise and during any other time they have a prolonged beneficial impact on our performance.